Kleding, natuurlijk

“Het naturisme is een humanitaire stroming die streeft naar de herintegratie van de natuur en natuurlijkheid in het menselijk leven en ziet daarbij het naakte lichaam als een natuurlijk gegeven.”

Betekent deze definitie dat een gekleed lichaam onnatuurlijk is? Onze voorouders hebben hun vacht tussen de 1,2 en 1,6 miljoen jaar geleden verloren. Kleding wordt al zo’n 100.000 tot 170.000 jaar gedragen. We hebben dus met onze naakte huid langer zonder kleding rondgelopen dan met kleding. Dat is niet verwonderlijk, want de natuurvolkeren die we nog tot ver in de twintigste eeuw ontdekt hebben, droegen over het algemeen ook geen kleding. Het lijkt er in historisch perspectief dus op dat onze cultuur met kleding een uitzondering is tussen vele culturen zonder kleding.

Lees verder

Advertenties

Twee sociologische kwesties

Sociologie is de wetenschap die zich bezig houdt met de bestudering van groepen mensen in de samenleving en de relaties tussen verschijnselen dienaangaande. Het verschil met de sociale psychologie is, dat deze laatste zich bezig houdt met de bestudering van gedrag van individuen onder invloed van de (veronderstelde) aanwezigheid van anderen. Massapsychologie bestaat ook, dan gaat het ook om individueel gedrag van grote groepen mensen.

Lees verder

De Engelse taal

Je hebt a en aa, e en ee, i en ie, o en oo, en u (uitgesproken als oe). In de meeste Europese talen worden de klinkers hetzelfde uitgesproken. Een a wordt als ah of aa uitgesproken, afhankelijk van de spellingsregels van de taal. In het Nederlands kiezen we voor verdubbeling van de klinker, in de Scandinavische talen kiest men voor verdubbeling van de medeklinker. De klankcombinatie die je in het Nederlands schrijft als ‘an’ is in het Zweeds-Noors-Deens ‘ann’. De klankcombinatie ‘aan’ is het daar ‘an’. De u wordt in de meeste talen uitgesproken als oe. Spellingsregels verschillen, maar over de uitspraak van de afzonderlijke letters zijn de meeste talen het eens. Wat betreft de u is het Nederlands een uitzondering. De klinkers a, e, i, o en u zijn in de meeste talen hetzelfde en voor de meeste medeklinkers geldt dat ook. Er zijn kleine afwijkingen, bijvoorbeeld bij de c, g en j. De c wordt in het Nederlands, Spaans en Italiaans wel anders uitgesproken, maar het aardige is dat het onderscheid tussen een c voor een e of i en een c voor een andere klinker in alle talen geldt.

Lees verder

Evolutie van woorden en ideeën

In de evolutie van soorten is het reproductiesucces bepalend. Het succes qua reproductie wordt bepaald door overleving van individuen en door de voortplanting. Het een is zinloos zonder het ander. Het reproductiesucces is niet alleen afhankelijk van de eigenschappen die de leden van de soort hebben, maar die eigenschappen moet je in het licht zien van de concurrentie en van de omstandigheden. Deze twee principes van evolutie – concurrentie en omstandigheden – zijn ook van toepassing op andere zaken dan genen. Neem bijvoorbeeld woorden. Woorden worden gebruikt door mensen, die ze daarmee overdragen op andere mensen en op volgende generaties. Veel woorden blijven eeuwenlang in gebruik, sommige zelfs ongewijzigd, andere woorden raken na verloop van tijd in onbruik, ze sterven dus uit. Gesproken woorden hebben geen fysieke basis, je kunt ze niet aanwijzen. Woorden zijn interpretaties die wij maken van bepaalde fysieke patronen: geluidspatronen in het geval van gesproken woorden, lichtpatronen in het geval van geschreven woorden. Zo’n fysieke basis zoals genen die hebben is geen voorwaarde voor evolutie. Als we in staat zijn om een eenduidige interpretatie te geven van wat een woord is, dan zien we vervolgens dat de principes van evolutie op onze interpretaties van toepassing zijn.

Lees verder

De schokgolf van 1969

Het was een cultuurschok binnen onze eigen cultuur, zo snel gingen de veranderingen aan het einde van de jaren ’60 en het begin van de jaren ’70. Stel je eens een wereld voor zonder televisie. De premier ken je niet, af en toe hoor je hem misschien ’s avonds op de radio en je kent zijn gezicht van een foto in de krant. Misschien heb je hem één keer gezien op een kort filmpje in het bioscoopjournaal.

Lees verder